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我的留英申请DIY之路(图解)

来源: 作者: 时间:2008-04-28

缘起

今天在期待和惧怕中等来了送去签证的护照,颤抖着翻开护照,看见贴在签证页上面的黄色标签,终于吐出一口气:签过了。

于是,我已经拿到了所有留学英国的许可证了。回首这一年多来的申请路,真的感觉挺多的,不请中介,所以所有东西都要亲力亲为;没有过来人让我全程地问,只能一步一惊心地小心翼翼地去做。

递交签证的那天我就对自己说,签证批了之后就发一篇文章总结我的申请过程,好让准备出国的师弟师妹们有个参考。

出国是我高二时候就开始有的一个梦,英国是我从那时开始唯一的选择,我从来没有动摇过。所以不要问我为什么选择英国,我只是要固执于一个少年时候的梦。真正得知这个梦有实现的可能是在大一时,当时父母答应出钱让我毕业后去英国留学,为此我一直感激我的父母,是他们让这个梦成为现实。

前期

开始着手做关于“留学”的东西是大二的暑假,考雅思。准备的时间不充足,只有2个星期,当时太迷信自己的英语水平了,也太小看雅思的深度。拿雅思跟4、6级比较是没有意义的,两个完全不同目的的考试,两种完全不同的考试思维方式,好的基础加上练出来的考试技巧(中国人就是深爱着技巧),雅思才可能拿到6分以上的成绩。

大三很忙,除了拿到护照以外什么都没干。我大一时户口从广州转到了汕头(当时是要的,可到了我大二就改了政策,郁闷),所以护照是在汕头办的。手续不麻烦,先照护照相:2寸蓝底,照的时候不要穿浅色和蓝色的衣服去(我有一次去照相时穿了白色衣服,他拿了件黑色的给我罩住,荐人的姓名、学术地位、职位,电话等的信息。然后让推荐人签名。

成绩单。现在学分制改革,好像拿自己的成绩单很方便,打印出来就行了。打印好要拿去系里面和学院盖章,到这个时候还花不了多少钱。之后就要去学校教务处盖章,10元一章!我当时是把成绩单原件、翻译件、在读证明原件、翻译件一起拿去盖章,每份12张,一下子没了480元啊!课程名称的翻译在BBS的精华区有,挺全的。我相信学校教务处有的,但我没劳烦他们,不想浪费他们宝贵的表情。成绩单翻译的格式要求也不严格,但最好能做到简单明了。

在读证明不难写,用模板,填个姓名和学号、科目就行了,这么简单的东西都要花钱盖章我是挺心疼的,没办法,它简单却重要,人家凭此知道不必问你拿你还没到手的学位证。

Personal statement。建议在拿到推荐信后再写,看看教授们漏掉了什么你要展示的东西,着重说明自己为什么对贵校、贵专业、贵老师感兴趣,打算如何学,学完以后会怎么做(回国建设四化,一定要这么写!)。和推荐信一样,这封信用word文档小四号字写一页就够了,不要多,人家会觉得你夸夸其谈。

大学的入学申请表要认真地填,全部用大写字母,这是所有申请表的最起码要求。通讯地址就写学校的,学校这些信也收多了,有经验。在这个阶段学校对于我们的经济条件并不太关心,只需要模糊地说自己的钱是父母收入就行了,不必给他们看些什么资料(特殊要求除外)。如果要申请奖学金,就要填额外的申请表,而且要推荐人把自己写得更好些。

所有这些准备步骤都弄好了就可以寄出申请了,把材料(以上加雅思成绩复印件)排好放在大信封里(推荐信要放在密封的小信封里)寄出去,平均约22元一个。

我一开始准备申请12间学校,怕拖下去过了申请时间,所以搞定了8所学校的资料就在11月底全部寄出了。其实没有必要这么匆忙的。英国学校的申请期一般是从9月到次年4、5月,只有Oxford, Cambridge那些要求在11月中以前申请。我认为最好的申请时间大概在12月中,虽然接下来那边有漫长的圣诞假,但这个时候才是学校录取阶段的开始,一点不会晚,而且自己留有的时间多了,准备也充足些。

申请寄出后就是等待的时间了,我申请了8所,最早的一所在一个月后就给了我offer,然后陆续有来,最晚的是今年3月份的。这时就是我们对学校的第二次筛选了。如同准备申请一样,不必太急着回复这些offer,等到次年3、4月份,甚至5月,所有offer都到了再详细做一次比较,这次的比较就要侧重学费、工作前景、生活环境等的因素了。如果你打算回国,最好选一所国际名气大的,如果留在英国,就要选一所在英国名声好的。比如Stirling,一所比汕大老不了多少的学校,校园也和汕大差不多大,在中国没多少人听说过,但在英国它的学术名气响当当,学术气氛自由,是一个不错的选择。还有,最好比较了所有学校选定一所接受offer,不要接受一所以上的,这样的话最后还要向不去的那一所解释,会让人家对中国学生印象不好。

我收到的offer,从国际名声和学术条件来说,Nottingham是最好的,但Nottingham现在基本已成为赚中国留学生钱的基地了,学校里抓一把都是中国学生,而且它给我的offer只有赚钱的诚意,被我拒了。从小到大我都在没什么历史的学校读书,所以很想享受一下N百年老校的感觉,于是拒绝了Stirling和Sheffield Hallem等的新学校。St Andrews, Glasgow, Aberdeen分别是全英第3,4,5古老的学校,Aberdeen没落中,不理它。在很有诚意的Glasgow和风景很优美的St Andrews之间犹豫了很久,最终还是选择了后者,首先因为它直接给了我unconditional offer,省了我不少麻烦;然后那里的消费水平较低;最后是因为我病态地认为真正的英国生活是在小镇里。其实如果Edinburgh要了我的话,我会选择那里,毕竟那个大城市不急躁,不烦嚣,更像一个小镇。Anyway,我选择了追随Prince William的脚步。
签证

接受了St Andrews的offer后就是等待毕业的日子了。家在广州,很多资料都在那里,在汕头几乎没可能做些什么和签证有关的东西。了解到最近英国签证的方法总是在变。今年初英国大使馆在中国设立了签证中心,所有签证材料必须先交到签证中心分类,由签证中心送到领事馆,然后才在那里签证,其原则就是尽量参考申请资料避免面签。避免面签似乎是一个积极的措施,但也因为如此,对于申请材料的要求就高了,一定要准备得充分、准确。然后签证费也由原来的650RMB飙升至1360RMB,幸好临签证前人民币升值,相应签证费下调至1275RMB,外加服务费220RMB。很贵,所以不容失败。

毕业后回到家就是准备签证的开始了。没有中介的指导,的确是挺心慌的。而且学校什么的都准备好了,如果就这临出国的一步失败了,会是很痛心的。回家后用了大量的时间上网,在官方网站搜索签证资料清单(无所获),发帖子问问题,回答的效率还挺高。真正有用的是一些留学网站,有很多非官方的资讯和师兄师姐们的经验,有时还有中介上去发表宏论。我就是靠着不停的搜索慢慢地找齐了签证所需的材料。其实有很多清单上的东西我们是早就有的了,比如雅思成绩,学校成绩单,学位、毕业证,英国学校offer。而签证官最关心的是我们的资金。担保人是父母的话是最顺当的了,连担保信都不用,把户口本交上去就行了。父母的收入要开收入、在职或退休证明,上面写清楚工作年限、职位、收入组成部分、年收入之类的东西,附上单位财务部的电话。父母是做个体户的话还要营业执照等的东东。最好的证明是税单,外国人就算不相信收入证明上面写的和财务部的人的话,他们也会相信税单上面的数字。如果有可能,工资单或工资存折交上去,错不了。我父母在一年前陆续存了30w,都是定期的。签证时要求有足够的冻结了半年(即是没挪动过)的资金,到申请前去银行开存款证明,从开证明之日起存折里的前被冻住不能用,冻结期限大约到学校开学前。

签证处要求所有申请资料,凡是用中文写的都要有英文翻译件。翻译这些东西要了我半条命,幸好在网上有大多数材料的翻译模板,比如最要命的户口本,要不是有模板,我大概到现在还在翻译当中……为了让材料做到最充足,我连存折都翻译了,真的,宁多勿少。

今年的签证是挺让人担心的,伦敦的爆炸案让人想起911及其后的拒签潮,偏偏爆炸发生时又是签证高峰期。我7月27日预约申请时,如果按正常通道要排到8月23日了,幸好签证中心的工作人员教我用了另一条通道,日子提前到8月2日。8月1日晚上,我把所有材料原件、翻译件、复印件分类放好在不同的大信封里面。第二天早上,我带上所有资料去签证中心,很早已经有几个已预约的人在等了,看着他们手中厚厚的资料,令我一阵紧张。

排号进去工作台,工作人员MM很职业也很冷淡,对着一张清单一样样叫我把资料拿出来叫给她,她只是分类排列好,网站上讲的“签证中心职员对材料进行初步筛选及给非官方意见”,完全没有。清单上需要的名目我都有,就是“父母工资存折”没有,看得我又一阵紧张。交了所有资料,交了钱,整个过程需时20分钟,我为了这20分钟准备了1个月!

签证中心说领事馆需要4~5个工作日判断是否签发签证,这一个星期来我天天都在网站上查看我的护照状态,一直维持在”passport has been sent to the embassy”的状态,直到昨天下午它突然成了”passport has been dispatched”。在煎熬中过了这个上午,妈妈把那个装着护照的大信封拿进来,没有恶梦中的refusal的章,没有要我去面签的纸条,只有一直盖了章的标签,我总算对得起这一年来的努力了。


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